➤ Cáncer de Piel en Perros. Causas, Diagnóstico Y Tratamiento

La palabra “cáncer” infunde miedo en el corazón de cada dueño de una mascota, pero no todos los crecimientos que se ven en la piel resultan ser cancerosos. Sin embargo, es importante saber que el cáncer de piel en perros es un diagnóstico posible.

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El crecimiento más común que se encuentra en los perros son los lipomas, que son células grasas. También se encuentran comúnmente en los perros los quistes sebáceos, que pueden volverse cancerosos. Si el veterinario le diagnosticó cáncer de piel a un perro, o si nos preocupa que un perro pueda tener un tumor o bulto canceroso en la piel, es comprensible sentirse preocupado y temeroso.

El veterinario será el mejor recurso para ayudar con cualquier pregunta que se pueda tener sobre la salud y los problemas de la piel de un perro. Sin embargo, aquí hay información que todo dueño necesita saber acerca del cáncer de piel en perros para ayudar a comprender esta afección.

¿Qué es el cáncer de piel en perros?

Este tipo de cáncer se desarrolla cuando células anormales se replican de manera incontrolada. Estas células anormales crecen y a veces forman tumores en la piel del perro. Estos tumores pueden extenderse a partes distantes del cuerpo (hacer metástasis); y lamentablemente, algunas formas de cáncer de piel pueden ser fatales. Por esta razón es muy importante identificar los síntomas y tratarlos tan pronto como se encuentren.

¿Cómo los perros contraen cáncer de piel?

El cáncer de piel no aparece de ninguna parte o sin una causa razonable. Como propietario de un perro con cáncer de piel, es posible que te hagas la pregunta “¿Cómo contraen cáncer de piel los perros?”

Hay algunas maneras en que los perros pueden contraer cáncer, la más obvia y probable de las cuales es la exposición excesiva al sol. Además de esto, algunas razas se sabe que tienen una predisposición a esta condición, entre ellas:

Cáncer de Piel en Perros

  • Labrador Retrievers
  • Doberman Pinschers
  • Schnauzers
  • Dalmatas
  • Boxers
  • Pugs
  • Beagles
  • Collies

Tipos de cáncer de piel en perros

Existen varios tipos diferentes de cáncer de piel que se pueden presentar en los perros, al igual que hay varias capas diferentes de la piel. Cada capa y componente de la piel pueden desarrollar tumores distintos, algunos de los cuales pueden resultar cancerosos.

Algunos de los tipos más comunes de cáncer de piel en perros son:

Melanoma maligno

Los melanomas pueden ser malignos o benignos. Estos tumores a menudo tienen pigmentación oscura o pueden carecer de pigmento. Si bien los melanomas benignos son más comunes, los melanomas malignos son una preocupación seria, ya que crecen rápidamente y tienen un alto riesgo de metástasis (propagación a otros órganos).

Los melanomas malignos se encuentran más comúnmente en los labios, la boca y las uñas. Según algunos investigadores, las áreas de cabeza, cuello y escroto también están moderadamente predispuestas al cáncer de piel. Ciertas razas, por ejemplo Schnauzers miniatura y estándar y Terriers escoceses, tienen un mayor riesgo, y los machos parecen verse más afectados que las hembras.

Los melanomas malignos se ven como bultos elevados, a menudo ulcerados, y también pueden verse como bultos grises o rosados en la boca. Los melanomas malignos del lecho ungueal, por otro lado, se muestran como hinchazón de los dedos y posiblemente incluso pérdida de la uña del pie y destrucción del hueso subyacente.

Los tumores del lecho ungueal y de la plantilla a menudo desarrollan una infección secundaria, lo que lleva a un diagnóstico erróneo. Estos tipos de tumores generalmente hacen metástasis a otras partes del cuerpo, disminuyendo las posibilidades de un buen resultado.

Tumores de mastocitos

Los tumores de mastocitos son los tipos más comunes de cáncer de piel en perros. Los mastocitos liberan histamina, que es el químico que causa algunos de los síntomas de las reacciones alérgicas en los perros, como irritación y picazón. Los tumores de mastocitos son el cáncer de estas células, y pueden crecer en cualquier parte de la piel de su perro, así como en los órganos internos. Los sitios más comunes para los tumores de mastocitos son las extremidades, la parte inferior del abdomen y el tórax.

Los boxers, pugs, Rhodesian Ridgebacks, Boston Terriers y los perros de raza mixta más viejos parecen particularmente susceptibles a los tumores de mastocitos, que con mayor frecuencia afectan a perros de 8 a 10 años de edad. Este tipo de cáncer de piel en perros puede ser difícil de tratar, y su perro podría tener síntomas asociados con las toxinas liberadas por los mastocitos malignos, como las úlceras estomacales, como resultado de la liberación de histamina.

Carcinoma de células escamosas

El carcinoma de células escamosas de la piel es el tipo de carcinoma de piel que se diagnostica con más frecuencia. Afecta principalmente a perros mayores, especialmente Bloodhounds, Basset Hounds y Standard Poodles. Estos tumores suelen aparecer en la cabeza, las piernas, la parte posterior y el abdomen, y aparecen como parches o bultos elevados que son firmes al tacto.

La exposición al sol puede ser una causa de carcinoma de células escamosas, pero de acuerdo con la National Canine Cancer Foundation. Se cree que puede haber alguna asociación con el virus del papiloma. Estos tumores generalmente aparecen en el abdomen del perro, que es el área menos protegida del sol por el pelo.

Tumores de células histiocíticas

Las células histiocíticas son un tipo de célula de la piel. Cuando estas células proliferan en tumores, se clasifican como tumores de células histiocíticas.

Estos tipos de tumores son relativamente comunes y, por lo general, afectan a perros menores de 3 años y medio, especialmente Scottish Terriers, Bulldogs, Greyhounds, Boxers, Boston Terriers y Shar-Pei.

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Hay tres tipos de tumores de células histiocíticas: histiocitomas, que son los más comunes; histiocitosis sistémica, que afecta principalmente a los perros de montaña de Bernese; e histiocitosis maligna, que también afecta principalmente a los perros de montaña de Bernese y aparece por primera vez en los órganos internos.

Fibrosarcoma

El fibrosarcoma y los tumores de células fusiformes se originan en los tejidos conectivos de la piel y debajo de la piel. Estos tumores pueden tener una apariencia variada y, aunque generalmente crecen lentamente, tienden a reaparecer después de la extirpación quirúrgica. Afortunadamente, este tipo de tumor rara vez hace metástasis.

El fibrosarcoma generalmente afecta a los perros cuando son de mediana edad o mayores, con una edad promedio de 10 años. A veces, un tipo agresivo de fibrosarcoma puede afectar a los perros jóvenes.

El veterinario enviará una muestra del tumor a un patólogo para determinar si el tumor es de bajo o alto grado, una clasificación que se refiere a la tasa de división celular. Esto les ayudará a darle a su perro un pronóstico preciso y determinar el mejor curso de tratamiento.

Este tipo de tumor a menudo se encuentra en las extremidades. Además de invadir las estructuras cercanas, que a veces impiden su función, los tumores también pueden sangrar, ulcerarse e infectarse.

Síntomas del cáncer de piel en perros

Los tumores en la piel son sin duda el síntoma más obvio de esta enfermedad, pero no son el único efecto secundario a tener en cuenta. Muchos otros síntomas de que tu mascota podría tener uno de los tipos de cáncer de piel en perros incluyen:

  • Inflamación inexplicable
  • Enrojecimiento o picazón constante
  • Decoloración en ciertas áreas
  • Roer partes de su pelaje
  • Ausencia de pelo en un lugar específico de sus cuerpos
  • Preocupación por limpiarse
  • Esconderse
  • Aislarse en otras habitaciones
  • Falta de voluntad
  • Desinterés total en el tiempo de juego
  • No hay emoción en los paseos

La señal más obvia de cáncer de piel en perros es un bulto o crecimiento en la piel. Los bultos más pequeños pueden no verse tan fácilmente como los más grandes, esto en especial cuando están en una parte más peluda del cuerpo del perro. Es necesario un examen veterinario para determinar si esos bultos en particular son un problema más serio o solo un tumor maligno.

Diagnóstico del cáncer de piel en perros

El diagnóstico de esta enfermedad solo puede producirse como resultado de pruebas médicas, que van desde radiografías hasta exámenes invasivos. La prueba de diagnóstico específica que el veterinario realiza en su perro se relacionará más con los tipos de cáncer de piel que el veterinario sospeche que tiene el perro, y luego el veterinario podrá sacar conclusiones a partir de allí.

Dicho esto, en casi todos los casos, el veterinario examinará más de cerca las células que comprende el tumor cuestionable y potencialmente canceroso. La opción de una radiografía o tomografía computarizada es probablemente un punto de partida para los veterinarios que intentan determinar si el perro tiene cáncer de piel, especialmente si el veterinario tiene dificultades para localizar el tumor de la piel en primer lugar.

A partir de ahí, si se requieren procedimientos invasivos, hay dos opciones de diagnóstico principales que es muy probable que el veterinario considere. La primera prueba invasiva posible es una opción popular, y es lo que se conoce como biopsia. Las biopsias son procedimientos en los cuales los profesionales toman parte del bulto preocupante y envían la pieza a los patólogos para que sean vistos más de cerca. Los resultados que se envían indican si las células tumorales son cancerosas o inofensivas.

La otra opción para procedimientos invasivos destinados a diagnosticar el cáncer en perros es algo conocido como aspiración con aguja fina. En lugar de tomar una pieza del conjunto, los procedimientos de aspiración con aguja fina extraen células del bulto de la piel y se revisan como una muestra para determinar si el cáncer es la causa de la anormalidad de la piel.

Tratamiento

El diagnóstico de cáncer de piel en perros puede resultar aterrador. Muchos tipos de cáncer de piel son tratables si se detectan desde el principio, pero es comprensible sentirse preocupado.

El pronóstico y las opciones de tratamiento para el perro dependerán de algunos factores, incluido el tipo de tumor, la ubicación del tumor y la etapa del cáncer.

Algunos tumores de piel pueden extirparse quirúrgicamente con gran efecto. Otros pueden requerir pasos adicionales, como radiación o quimioterapia.

Algunos tipos de cáncer, por ejemplo, melanomas malignos, son resistentes a la radioterapia, mientras que otros, como los tumores de mastocitos, son más sensibles. El veterinario puede derivarlo a un oncólogo veterinario cuando tenga un diagnóstico de cáncer. Los oncólogos veterinarios tienen capacitación avanzada en el tratamiento del cáncer.

Prevención del cáncer de piel en perros

Algunos tipos de enfermedades son prevenibles, mientras que otros no. Como en los humanos, muchos cánceres son el resultado de una predisposición genética. En otros casos, el cáncer de piel en perros es el resultado de una variedad de factores que se unen en una configuración desafortunada, pero hay algunas cosas que puede hacer para reducir el riesgo de un perro.

El factor de riesgo más bajo su control es la exposición a la luz solar. Si tienes una raza de perro de piel clara y pelo corto, limita la exposición de su perro a la luz solar directa, especialmente durante las horas pico de luz del día. Esto puede ayudar a reducir su riesgo de cáncer de piel.

Sin embargo, lo más importante que se puede hacer para ayudar a evitar el cáncer de piel en perros es familiarizarse con todos los bultos, protuberancias y erupciones cutáneas del perro, tal vez durante su rutina diaria de aseo, y consultar al veterinario si se nota algo sospechoso.

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